Marco Mencaglia, director de proyectos de Ayuda a la Iglesia Necesitada Internacional. (ACN)
26 marzo 2024

«Los sacerdotes celebran todos los días funerales de soldados muertos»

Ayuda a la Iglesia Necesitada habla con su director de proyectos Marco Mencaglia y comparte sus impresiones sobre la guerra en Ucrania

ACN.- Dos años después de la invasión de Rusia a Ucrania y diez años del comienzo de esta guerra en 2014, Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN España) ha lanzado la campaña “Ucrania, no quiero olvidarte” para socorrer a una Iglesia desbordada por los traumas y las heridas del conflicto. En este segundo aniversario, la prioridad número uno de la Iglesia católica es la atención al trauma de la población. Marco Mencaglia, director de proyectos de ACN Internacional, comparte sus impresiones sobre la guerra en Ucrania. Visitó el país en muchas ocasiones desde que comenzó la guerra. Mencaglia analiza las profundas implicaciones de la guerra y cómo afecta la salud mental de los ucranianos. Destaca la labor crucial de la Iglesia en la curación del trauma. Y la importancia de apoyar a los sacerdotes y religiosas locales. Su trabajo extiende el amor de Dios a los afectados, especialmente a los niños.

¿Qué significa vivir en un país en guerra? 

Más del 80% de la población de Ucrania está traumatizada. La población ucraniana tiene cada vez más necesidades, no sólo materiales, sino también espirituales. Esta situación es especialmente difícil para la Iglesia local. La gente necesita curar sus heridas.

¿Cómo está Ucrania ahora? 

Por desgracia, la situación empeora en Ucrania. Aun así, las noticias que recibimos hablan a menudo sobre política, sobre la guerra, la situación militar en el campo. Hay una gran necesidad para la población que vive en Ucrania que va en aumento, una necesidad que no es sólo material, sino de asistencia psicológica espiritual, como han subrayado la mayoría de los obispos con los que nos hemos reunido en nuestras frecuentes visitas al país. La gente necesita curar sus heridas antes que cualquier otra necesidad.

¿Desde cuándo está apoyando ACN a la Iglesia católica ucraniana en este conflicto?

Un día después del comienzo de la guerra, el 24 de febrero de 2022, ACN estuvo presente para apoyar a la Iglesia con ayuda de emergencia para todas las diócesis católicas del país. Proporcionamos ayuda a los sacerdotes, a las hermanas, a las comunidades y también se entregó una enorme cantidad de fondos a los desplazados internos de Ucrania, que llegaron a alcanzar la cifra de 7 millones en 2022, en los primeros seis meses de la guerra. En 2023, esta ayuda ha evolucionado. No ayudamos más para esta emergencia, pero seguimos estando al lado de la Iglesia local en este gran desafío que allí están afrontando. Apoyamos a los sacerdotes, religiosas, religiosos y a los  más de 600 seminaristas del país, a los que venimos ayudando año a año.

Y empezamos también a apoyar un programa de curación de traumas para muchas de las personas que regresaron de la guerra o a las familias que se enfrentan a una situación muy difícil debido a la prolongada guerra en el país.

A veces es difícil entender qué significa realmente vivir en un país en guerra… y ACN con las visitas y con la recepción de muchos invitados en nuestra sede en Alemania, pudo ser testigo de lo dramática es la situación para cada persona, no sólo para un pueblo, para la gente de Ucrania, para cada una de las personas que viven en esta dramática situación.

Por tanto, ¿ahora ACN y la Iglesia local están acompañando a la gente en su día a día?

Así es. Normalmente nos centramos en los acontecimientos en el campo de batalla y en la situación económica global de un país en guerra. Pero no debemos olvidarnos, y esta es la misión de ACN, de acompañar a la gente en su trabajo diario, en su vida cotidiana. Pensemos en las personas que perdieron a sus padres, familiares o amigos o que se ven en una incertidumbre constante porque están cerca del campo de batalla, de la línea del frente. Esta situación afecta enormemente a la Iglesia local. Sabemos de muchos sacerdotes que tienen que celebrar todos los días los funerales de soldados muertos en el campo de batalla. Es una situación dramática. No sale en las noticias, pero es exactamente lo que está ocurriendo.

¿Cuál es la situación en el este de Ucrania y en Crimea?

Toda la región del este de Ucrania sigue sometida constantemente a una gran presión. No sólo las regiones cercanas a la línea del frente, sino toda la región de la orilla izquierda del río Dniéper viven en condiciones muy difíciles. No hay posibilidad de que los niños vayan a la escuela. Ellos todavía, después de dos años, sólo tienen clases online y cuando se reúnen, normalmente tienen que interrumpir sus clases por las alarmas de bombardeo. Podemos entender cómo es muy difícil seguir con la vida cotidiana en estos lugares. También debemos considerar que otras regiones en el sur se encuentran bajo amenazas de ataques constantes. Y también hay víctimas en las regiones de Jersón, Odesa, así como en el este, en la región de Donetsk o en la región de Járkov.

¿Cuál es la situación de la Iglesia greco-católica ucraniana y si en este tiempo esta comunidad se ha visto reducida?

La Iglesia greco-católica ucraniana está llevando a cabo una iniciativa para favorecer la unidad. Cada parroquia del oeste de Ucrania se ha hermanado con al menos una parroquia del este del país. Así que, cada comunidad de las zonas alejadas de la guerra adopta a una parroquia que esté en las regiones de Kiev, Odesa o Donetsk. No solo rezan por ellos, les envían ayuda o promueven proyectos de construcción de nuevos templos, sino que incluso envían a sacerdotes para estar presentes allí. Conocemos un testimonio muy conmovedor, de la comunidad greco-católica de la ciudad de Izium, en el este de Ucrania. Esta localidad estuvo seis meses bajo ocupación rusa. Antes de la guerra, sólo había una pequeña comunidad greco-católica ucraniana de unas 20 personas. Ahora hay más de 150 feligreses. Así que se está experimentando un crecimiento de las comunidades greco-católicas. Podríamos añadir muchos otros casos de poblaciones que se encuentran a solo 20 o 30 kilómetros del frente de guerra. El apoyo a estas personas por parte de la Iglesia ucraniana es fundamental para su supervivencia.

¿Cuáles son las principales necesidades y la principal misión de la Iglesia en este panorama?

La Iglesia ha trabajado desde el primer día para ayudar a la gente a tener esperanza. Personas que venían del este de Ucrania y tenían que empezar una nueva vida en un lugar donde no tenían casa, no tenían trabajo, y en muchos casos las familias estaban separadas con el hombre en el frente y la mujer en el campo en otro lugar o incluso en el extranjero con los hijos. Yo diría que ahora, sin excepción, toda la gente sufre algún tipo de trauma. Casi todas las familias se encuentran separadas o cuentan con algún miembro muerto, herido o desparecido. Los soldados que consiguen regresar del frente de guerra, han visto tanto horror que es difícil convivir con ellos. Por tanto, la principal misión de la Iglesia en Ucrania es acompañar a las personas, sanar sus heridas físicas y psicológicas y permanecer juntos.

¿La Iglesia también está presente en primera línea de guerra?

Sí, está junto a las personas y a los soldados con la presencia de capellanes militares. Sabemos que muchos de los soldados, mucho más que en el pasado, se confiesan con bastante frecuencia porque no saben cuánto les puede durar la vida. Y la presencia de un sacerdote con ellos es absolutamente importante para salvar sus almas. A veces las personas que nunca antes habían tenido contacto con la Iglesia, encuentran la conversión en esta situación tan dramática. Suele ser una oportunidad para que la gente descubra la presencia de Dios en su vida. 

¿Adónde van los refugiados ucranianos? 

Justo después del comienzo de la guerra, en 2022, hubo una gran oleada de personas que abandonaron el país o se trasladaron al oeste. La Iglesia los acogió en sus edificios -parroquias, colegios, conventos, casas de acogida, etc-. Incluso se cerraron seminarios con el fin de que la gente saliera de allí durante un cierto período. Los seminaristas incluso les servían en lugar de estudiar debido a la emergencia, les proporcionaban comida, medicinas y lo que fuera necesario. Por el momento, la situación ha mejorado en el sentido de que la mayoría de los desplazados internos del país, han encontrado un lugar estable donde vivir. Ha funcionado muy bien la solidaridad mundial, que ha hecho que muchos vivan con dignidad o incluso que se valgan por sí mismo. La Iglesia aún atiende a un pequeño número de personas en sus centros, pero son una excepción, principalmente personas enfermas, ancianas o demasiado afectadas para valerse por sí mismas. Eso sí, la mayoría de las personas siguen teniendo una relación con la Iglesia que comenzaron en ese periodo de acogida.

Entonces, ¿podemos decir que ACN ha pasado del apoyo a los desplazados internos al apoyo a la curación de traumas?

El año pasado, como he mencionado antes, tuvimos un importante proyecto para el establecimiento de los llamados “puntos calientes” en algunas zonas del centro de Ucrania, donde la mayoría de la gente se ha trasladado a centros de acogida, donde la gente puede encontrar en invierno, bebida caliente o internet o un lugar donde pueden simplemente charlar con otras personas que se trasladaron de Ucrania y dejar el en un entorno completamente nuevo sin conocer gente. Así que estos lugares eran una especie de lugar de socialización para ellos, normalmente gestionados por la institución eclesiástica.

Allí, la parroquia, incluso en lugares donde la iglesia aún no tiene una Iglesia sólo para celebraciones, pero sólo para tener un punto de referencia. Llegaron a la plaza principal de los pequeños pueblos o zonas suburbanas de las grandes ciudades sólo para dar la bienvenida a esta gente y formar una especie de comunidad. Y muchas de estas personas que conocimos cuando visitamos Kiev, por ejemplo, el año pasado, fueron testigos de ello.

Encontraron un gran consuelo, a veces decisivo para la vida en un momento de gran dolor, de gran dificultad, porque alguien estaba dispuesto a escucharles, no solo a darles algo de comida, sino a quedarse allí y conocer su vida y sus esfuerzos.

¿Cómo ha afectado la guerra de Ucrania a los niños? 

Los niños son las víctimas de esta guerra. No sólo pensamos en los niños de Ucrania, sino también en los millones de refugiados en Europa. Apoyamos campamentos de verano para ellos en Ucrania, así como en algunos países de Europa, también, en un país donde no sabían el idioma. No conocían la cultura en absoluto. Llegaron solo con su madre, en una muy, muy difícil, situación desafiante sin tener noticias del padre que estaba en la guerra en muchos casos, o que no podía salir del país ya que, como sabéis, un anciano de entre 18 y 60 años no puede salir del país, ya que en Ucrania sigue vigente la ley marcial a causa de la guerra. Así que ayudar a los niños es ayudar al futuro de Ucrania, con la esperanza de que puedan volver al país en muchos casos. También tenemos un importante programa de campamentos de verano para los niños de Ucrania. Y, en algunos casos, los niños también participarán con la familia en la curación del trauma iniciativas.

¿Qué destacarías, para terminar, de la ayuda de ACN a Ucrania? 

Ucrania fue en 2022, al igual que el año 2023, el país al que más ayudamos en todo el mundo. Y seguiremos ayudando a la Iglesia en sus necesidades básicas. Ahora no tenemos programas de ayuda de emergencia porque nos centramos en la vida diaria de la Iglesia. Es muy importante dejar que la Iglesia siga sirviendo a la gente en Ucrania. El 30% de nuestra ayuda es para las religiosas, para los sacerdotes, para su sustento. Otro 30% se destinó a renovación y construcción de lugares donde la gente pueda reunirse. Debemos comprender que Ucrania es todavía una Iglesia relativamente joven que vimos resurgir de las cenizas después del comunismo y prácticamente no tiene estructuras. Como todos los lugares fueron confiscados. La mayoría de los lugares fueron confiscados. Así que todavía, este proceso no ha llegado a su fin.

Es importante ayudarles también a renovar sus estructuras. Hemos hecho una ayuda bastante significativa para los vehículos, alrededor del 50% de la cantidad total para Ucrania y el resto para iniciativas pastorales. Se concede una ayuda importante a los seminaristas. Más de 600 que apoyamos en todo el país, en diez seminarios diferentes, tanto de la Iglesia católica latina como de la greco-católica. Otra ayuda importante es para los campamentos de verano, y una preocupación creciente será este año, como ya lo fue parcialmente el año pasado. La recuperación de la curación de traumas. El estilo de ayuda que presta ACN en este caso siempre pretende considerar tanto el aspecto pastoral, como el espiritual y el psicológico juntos. No es sólo el servicio que se presta, sino realmente una manera de que estas personas se sientan parte de una comunidad, la comunidad de la Iglesia católica.

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