Historia de Ayuda a la Iglesia Necesitada

«La esencia de nuestra labor es secar las lágrimas de Dios dondequiera que Él llore»
P. Werenfried van Straaten.

HISTORIA DE ACN

“Queridos amigos, que el Señor haga que vuestras oraciones y vuestro compromiso con la misión de la Iglesia siempre den más fruto en todo el mundo”.

El Papa Francisco, a los benefactores de Ayuda a la Iglesia Necesitada

Desde sus inicios, ACN es una obra de caridad y reconciliación al servicio de los cristianos que sufren. Continuamos con este espíritu, de la mano de nuestros benefactores, para ayudar a la Iglesia a mantener viva la fe, allá donde se encuentre amenazada por la persecución, la discriminación o la pobreza.

1947 – El padre Werenfried van Straaten exhorta a la población de Bélgica y Países Bajos a ayudar a los alemanes expulsados de su país, entre ellos 3.000 sacerdotes (de ahí el nombre original “Ayuda a los Sacerdotes del Este”). Esta ayuda a los antiguos enemigos fue un gesto extraordinario al servicio de la reconciliación.

1950 – Inicio de la campaña “Camiones capilla”: 35 camiones se convierten en “capillas rodantes” para las personas desplazadas.

1952 – Comienzo de la ayuda a la Iglesia perseguida tras el “Telón de Acero”.

1953 – Fundación de la IBO, organización benéfica encargada de construir casas e iglesias para los más necesitados.

1956 – Tras la Revolución Húngara, se presta ayuda a la Iglesia local.

1959 – Comienzo de la ayuda a Asia y primer encuentro del padre Werenfried con la Madre Teresa en la “Casa de los Moribundos” de Calcuta.

1962 – El padre Werenfried participa en el Concilio Vaticano II. Inicio de la ayuda a Latinoamérica.

1965 – Comienzo de la ayuda a África.

1966 – Se funda la congregación de las “Hijas de la Resurrección”. En el Congo se construyen los primeros centros educativos para jóvenes africanas.

1967 – 14 de septiembre de 1967 se consagra Ayuda a la Iglesia Necesitada a la Virgen de Fátima, en Portugal.

1975 – Traslado de la sede central de ACN, de Roma a Königstein/Taunus, Alemania.

1979 – Comienzo del proyecto  “La Biblia del Niño”, obra traducida a 191 idiomas y de la cual ya se han distribuido más de 51 millones de ejemplares.

1984Ayuda a la Iglesia Necesitada es reconocida por la Santa Sede como Asociación Pontificia ecuménica.

1989 – Cambio de régimen político en Europa del Este, ayuda para la reconstrucción y la nueva evangelización en los países del antiguo bloque oriental.

1992 – Inicio del proyecto para la reconciliación con la Iglesia ortodoxa rusa.

1997 – 50 aniversario de Ayuda a la Iglesia Necesitada.

2003 – Fallecimiento del padre Werenfried, el 31 de enero a los 90 años de edad, en Bad Soden/Taunus, Alemania.

2007 – El Papa Benedicto XVI pide a ACN que refuerce su compromiso en Oriente Próximo.

2011 – Refundación de la organización como Fundación de Derecho Pontificio, por el Papa Benedicto XVI.

2011 hasta hoy: Inicio de la campaña de ACN por Siria, incluida la iniciativa «Enciende una vela por la paz».

2014 hasta hoy: ACN inicia una campaña de emergencia urgente para ayudar a los cristianos de Irak, con el fin de que puedan permanecer en su país de origen. Se renovaron más de 5.000 casas.

De 2014 a 2019: Apertura de ACN Corea del Sur, la primera oficina de la organización benéfica pastoral internacional en Asia. Ampliación de la organización a México, Malta, Filipinas, Colombia y Eslovaquia.

2017 – Peregrinación de los benefactores a Fátima para celebrar el 70º aniversario de la fundación de Ayuda a la Iglesia Necesitada.

2017 – ACN asume la responsabilidad de la campaña de oración «Un Millón de Niños Rezando el Rosario».

2018 – Dr. Thomas Heine-Geldern es nombrado  presidente ejecutivo de ACN Internacional.

2019 – ACN recibe el premio «Path to Peace» de la Misión de la Santa Sede ante las Naciones Unidas.

2019 – La protección (saveguarding) se convierte en una prioridad de financiación de proyectos.

2020 – Apoyo mundial a los cristianos en su lucha contra la pandemia del Covid-19 y campaña de emergencia por Líbano, tras la explosión de Beirut.

 

 

Una «escuela de Amor» con más de 70 años

En la Navidad de 1947, en la Abadía de Tongerlo (Bélgica), un monje premonastratense holandés,  el P. Werenfried van Straaten (cuyo nombre significa «Guerrero de la paz»), denuncia a través del artículo «No hay sitio en la posada» la miseria en la que vivían millones de refugiados alemanes tras la II Guerra Mundial. Concluía su escrito invitando a la reconciliación de los pueblos enfrentados durante el conflicto bélico.

Comenzaba sin saberlo Ayuda a la Iglesia Necesitada…

El P. Werenfried repartiendo comida a los refugiados alemanes
Convencido de que “el hombre es mucho mejor de lo que pensamos”, el P. Werenfried se lanzó a pedir a los vencedores belgas una loncha de tocino de su cartilla de racionamiento para dársela a los vencidos refugiados alemanes, “sus enemigos de ayer”. A través de sus predicaciones, consiguió que las personas se reconciliaran, “perdieran la cabeza por Amor”.
La respuesta no se hizo esperar y consiguió llenar varios camiones de toneladas de tocino para los 14 millones de personas que tuvieron que huir de la Alemania del Este. Esta acción le valió el cariñoso sobrenombre de “Padre Tocino”, con el que se le conoce en todo el mundo hasta nuestros días. Había comenzado, sin saberlo, la obra Ayuda a la Iglesia Necesitada.
A petición expresa del Papa Pío XII, el P. Werenfried se lanzó a promover la reconciliación y a ayudar a las millones de personas desplazadas procedentes de Europa central y oriental que, tras la II Guerra Mundial, sufrían verdadera necesidad.

Su misión fue restaurar un amor que implicara el compromiso a favor de los hambrientos, los desheredados y los prisioneros, sin excluir a los enemigos. Inició entonces en 1948, la campaña para ayudar a los 3.000 sacerdotes de la mochila, que recorrían los pueblos atendiendo material y espiritualmente a miles de feligreses.

En 1950 comenzó la campaña “Camiones capilla”, 35 camiones convertidos en capillas rodantes para las personas desplazadas.

Desde Bélgica se lanza la campaña “Vehículos para Dios”, para facilitar motos y automóviles (concretamente, una flota de escarabajos cedidos por Volkswagen) a aquellos sacerdotes de la mochila.

El siguiente paso fueron los famosos “coches – capilla”, auténticas parroquias con ruedas.

 

En 1954 amplía sus campañas en favor de la Iglesia perseguida del Este de Europa y a principios de la década de los 60, esta vez a petición del Papa Juan XXIII, la obra se extendió sucesivamente a Iberoamérica, África y Asia.

1956 Tras la Revolución húngara, se presta ayuda a la Iglesia local.

1959  Comienzo de la ayuda a Asia y primer encuentro del padre Werenfried con la Madre Teresa en la “casa de los moribundos” de Calcuta.

1962  El padre Werenfried participa en el Concilio Vaticano II. Inicio de la ayuda a Latinoamérica.

En 1965 comienza la ayuda a África y la asociación llega a España, bajo la denominación de Ayuda a la Iglesia Perseguida (desde 1969 es Ayuda a la Iglesia Necesitada), y cinco años después, el por entonces Arzobispo de Madrid-Alcalá, Monseñor Casimiro Morcillo, la erigió canónicamente en su Archidiócesis.
El P. Werenfried tuvo una gran devoción a la Madre de Dios durante toda su vida y consagró a Ayuda a la Iglesia Necesitada a la Virgen de Fátima por primera vez el 14 de septiembre 1967.
En la década de los 70, Ayuda a la Iglesia Necesitada comenzó a apoyar a países de Extremo Oriente, como Vietnam, y a refugiados de Tailandia, Filipinas y Malasia que huían de la opresión comunista en Laos y Camboya.

Con motivo del Año internacional del Niño, en 1979, Ayuda a la Iglesia Necesitada publicó la llamada “Biblia del Niño”, del que ya se han distribuido más de 52 millones de ejemplares en 180 idiomas diferentes.

» Gracias a tu ayuda hemos distribuido más de 52 millones de ejemplares en 180 idiomas diferentes.

Ayuda a la Iglesia Necesitada continuaba creciendo en tamaño y cometidos en el mundo. En reconocimiento de esta realidad, en 1984 recibió del entonces Papa Juan Pablo II, el encargo de ponerse al servicio de la Iglesia universal, el cual la declaró Asociación de Carácter Universal dependiente de la Santa Sede

Esta pequeña Biblia del Niño (7-11 años) ha sido traducida a 180 idiomas y ya se han distribuido más de 52 millones de ejemplares

A lo largo de los 80 y 90, cuando los regímenes comunistas de Europa central y oriental se derrumbaron, Ayuda a la Iglesia Necesitada trabajó para llevar alivio a los que sufrían en Europa del Este. Con el apoyo del ahora San Juan Pablo II, comenzó en 1994 una campaña de “ecumenismo práctico con la Iglesia Ortodoxa Rusa, cuyo proyecto más espectacular ha sido la puesta en marcha de los“barcos capilla” que surcan hasta el día de hoy los ríos Volga y Don, como iglesias flotantes.

El P. Werenfried van Straaten fallece el 31 de enero de 2003 dejando en nuestras manos la misión de continuar ayudando a la Iglesia que sufre en el mundo.

Ya desde los inicios del siglo XXI, la acción de ACN se extendió a las víctimas de los conflictos en Ruanda, Sudán, la República Democrática del Congo y otros países africanos. En Oriente Medio, ACN continúa trabajando para hacer frente a la persecución de los católicos y está tratando de llegar a los millones de personas desplazadas en Irak, Siria y otros países de la región.

El Papa Benedicto XVI, refiriéndose a la persecución de los católicos en Oriente Medio, dijo: “Que Dios conceda Ayuda a la Iglesia Necesitada la fuerza para ayudar dondequiera que la necesidad es mayor”.

El 4 de noviembre de 2011, Ayuda a la Iglesia Necesitada fue refundada como Fundación de Derecho Pontificio (“Auxilium Patienti Eclesiae”), con la aprobación de nuevos estatutos, por el Papa Benedicto XVI. La oficina de España pasó a ser una sección de esta nueva Fundación de Derecho Pontificio, manteniendo el nombre de Ayuda a la Iglesia Necesitada. Su nueva forma jurídica fue posteriormente inscrita en el Registro de Entidades Religiosas del Ministerio de Justicia.

Con 23 oficinas nacionales y dependiente de la Congregación del Clero en la Santa Sede, Ayuda a la Iglesia Necesitada continúa llegando a dondequiera que la necesidad es mayor, llevando apoyo y consuelo espiritual y material a millones de fieles necesitados, olvidados y perseguidos en más de 140 países de todo el mundo.

Nuestro trabajo en el mundo

Trabajamos donde quiera que la Iglesia necesite urgentemente ayuda. Se destina a los proyectos y necesidades presentados por los miles de misioneros y religiosos de la Iglesia católica...