» TESTIMONIO:  “Hemos sobrevivido nueve años de guerra, ¿nos va a matar ahora un virus?”

Siria

› La mayoría de las familias cristianas son de recursos escasos y viven gracias a la asistencia de la Iglesia local

El 19 de marzo, el gobierno sirio emitió la orden de cerrar todas las tiendas por temor a la propagación del coronavirus e impuso un toque de queda en todo el país, desde las 6 p.m. hasta las 6 a.m. Pocos días más tarde, el 22 de marzo, los obispos católicos de Alepo decidieron también cerrar las iglesias para proteger a los creyentes y evitar que la pandemia se propagara. Desde entonces, el padre Antoine Tahhan va y viene todas las mañanas a la iglesia católica armenia de la Santa Cruz en Alepo para celebrar la Santa Misa, luego vuelve a su casa para cumplir el confinamiento. 

 

Los cristianos sirios siguen de luto por las consecuencias de la guerra

Los sirios en general, pero especialmente los que viven en Alepo, son más reticentes a las medidas de higiene y seguridad que impone el coronavirus. “Muchos de ellos dicen que han sufrido durante nueve años y han sido capaces de sobrevivir a la guerra y al hambre. Algunas personas son más precavidas y usan esterilizadores, mascarillas quirúrgicas, antisépticos y guantes de seguridad para la prevención, pero la mayoría no teme la propagación del coronavirus. Han sufrido ya tanto…”, explica el P. Antoine.

Pero es poco lo que se puede hacer en un país después una guerra que ha dejado el sistema de salud muy deteriorado. 

“Siria ha perdido muchos hospitales y centros de salud, destruidos por los terroristas, como el Hospital Al-Kindi y el Hospital oftálmico. Muchos aparatos e instrumentos médicos fueron saqueados. Muchos doctores emigraron porque los terroristas los secuestraron o amenazaron con matarlos. Por lo tanto, el sistema de salud se encuentra en un estado frágil y aquí radica el temor de que el virus se propague entre la gente, especialmente entre los soldados árabes sirios”,

afirma padre Antoine.

 “No creo que los respiradores en hospitales, especialmente en unidades de cuidados intensivos, sean suficientes para combatir el virus. También necesitaríamos una gran cantidad de mascarillas quirúrgicas, esterilizadores y otras herramientas. Además, tenemos que concienciar más a la población sobre la salud, hasta ahora hay muchas personas que caminan por los parques, se dan la mano o se saludan sin considerar las medidas recomendadas por la salud pública”.

Alepo fue liberada el 24 de diciembre de 2016. Las pocas familias acomodadas reconstruyeron sus hogares. Pero la mayoría de las familias cristianas son de recursos escasos y viven gracias a la asistencia de la iglesia local, apoyada por organizaciones como Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN), que ha creado programas de ayuda de emergencia para alquiler, comida y asistencia médica de muchas familias en Alepo y en otros lugares de Siria. Sin estas ayudas, los cristianos no podrían regresar a sus hogares y preservar la presencia cristiana en Oriente Medio. 

La migración por la guerra ha hecho estragos, como cuenta el sacerdote: 

“El número de familias cristianas, de todas las denominaciones cristianas, que vivían en Alepo antes de la guerra era de 30.000, Hoy el número ha disminuido hasta llegar a 10.000. Además, sufrimos un envejecimiento enorme, el número de personas mayores ha aumentado a dos tercios de la sociedad, no solo en Alepo, sino en toda Siria. La falta de fuerza laboral joven se agrava debido al servicio militar”.

El coronavirus en Siria es una preocupación más entre tantas otras, pero la epidemia mundial lleva a los sirios sobre todo a temer las consecuencias económicas que, por una parte, podrían agravar todavía más el calvario de los sirios y, por otra, provocar una disminución de las ayudas y programas de emergencia, ahora más necesarias que nunca para sobrevivir.

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